Abc energia: pay back time energetico del fotovoltaico

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L’Energy Pay Back Time (EPBT) è il periodo di tempo
necessario affinché l’impianto generi tanta energia quanta
ne è servita per produrlo. Questo valore è indicativo
dell’effettiva convenienza di una tecnologia e dipende notevolmente
dal tipo di cella impiegata per realizzare i pannelli.

La domanda è “l’energia prodotta dall’impianto FV in quanto
tempo compensa quella consumata dallo stesso impianto nel suo
intero ciclo di vita?” Se il valore è inferiore al periodo
di vita utile dell’impianto, ne consegue che i pannelli
fotovoltaici costituiscono una soluzione sostenibile.

Dati sperimentali hanno messo in evidenza che l’EPBT di celle in
silicio cristallino installate nel sud Italia è di circa 3,3
anni; per pannelli a film sottile CIS è di soli 1,8
anni.

Per valutare l’EPBT è necessario calcolare il Ciclo di Vita
del prodotto con analisi LCA (Lyfe Cycle Assessment). Questa
procedura, definita nelle normative ISO 14040, mira a quantificare
i costi energetici e ambientali di un generico componente durante
l’intero arco di vita, comprendendo estrazione e trattamento delle
materie prime, fabbricazione, trasporto, uso, eventuale riciclo e
smaltimento finale. Per quanto riguarda un impianto fotovoltaico va
osservato che il debito energetico viene accumulato quasi
interamente al momento della sua produzione (il funzionamento non
comporta consumi energetici). Inoltre la capacità di
compensare l’energia spesa per la produzione dipenderà
dall’efficienza di conversione e dalla radiazione disponibile nel
sito d’installazione.

Il Dipartimento di Ingegneria Industriale dell’Università di
Brescia ha realizzato un’analisi su un impianto in silicio
cristallino installato a Milano assumendo che l’energia necessaria
per la produzione sia pari a 15 MWh/kWp. Il valore di EPBT
risultante è di 6,7 anni.

Considerando che la vita utile di un impianto fotovoltaico supera i
20 anni, ne consegue che la tecnologia risulta energeticamente
sostenibile.

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