Rock Files Today – 27 Luglio – LYNYRD SKYNYRD

Oggi, 27 Luglio 2001-Ponte Vedra Beach, Florida In una stanza d’hotel viene trovato il corpo senza vita di Russell Wilkeson, bassista dei Lynyrd Skynyrd.


Oggi, 27 Luglio 2001
Ponte Vedra Beach, Florida
In una stanza d’hotel della cittadina residenziale del nord della
Florida viene trovato stamattina il corpo senza vita di Leon
Russell Wilkeson, 49 anni, bassista della leggendaria band di
southern rock Lynyrd Skynyrd.
Dopo esser sopravvissuto al terribile incidente aereo dell’ottobre
1977 (in cui sono morti il cantante Ronnie Van Zant e altri due
membri del gruppo), a un misterioso ferimento sul tour bus del
gruppo all’inizio del 1990 (quando il chitarrista Ed King lo trova
con la gola sgozzata in una pozza di sangue) e all’incredibile
sfilza di tragedie che hanno costellato la band più
sfortunata della storia del rock, Leon detto “The Mad Hatter”, il
cappellaio matto (per via del suo vizio di portare copricapi
eccentrici e molto vistosi) si deve arrendere.
Malato da tempo di epatite e con vari problemi cardiovascolari
è colpito da un enfisema polmonare che gli è
fatale.
La morte lo coglie nel sonno.
“Sono scioccata”, ha dichiarato Judy Van Zant Jenness, vedova di
Ronnie Van Zant, “io, Leon e Ronnie ci conoscevamo da sempre. E da
sempre eravamo amici”.
Nella natia Jacksonville (a poche miglia da Ponte Vedra Beach) Judy
Jenness ha aperto il Freebird Cafe, un locale teso a preservare il
mito dei Lynyrd Skynyrd.
“Leon è stato qui al Freebird pochi giorni fa, “ricorda
Judy, “stava benissimo. Era una persona stravagante ma dolcissima:
non avrebbe fatto male a una mosca”.
Secondo un patto fatto dai membri superstiti del gruppo con Judy
Van Zant “almeno tre membri originari degli Skynyrd dovevano essere
vivi e presenti perché il gruppo potesse usare il nome”.
Ora, questa regola rischia di essere infranta.
Nell’album Vicious Cycle del 2003, la band dedica a Leon il brano
Mad Hatter.

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