Nel 1925 in Alaska scoppiò un’epidemia di difterite. A causa delle pessime condizioni climatiche era impossibile spostarsi e venne quindi organizzata una staffetta di slitte, trainate da molti siberian husky, che riuscirono a far giungere in tempo il siero antidifterico nei paesini più sperduti, salvando un gran numero di vite umane. In memoria di quei cani eroici, è stata eretta la statua di Balto a New York.