Rock Files Today – 02 Agosto – Rick James

Oggi, 2 Agosto 1991Il re del punk-funk Rick James e la fidanzata Tanya Hijazi vengono fermati dalla polizia a Los Angeles, California. I due sono accusati di avere tenuto in ostaggio per alcuni giorni una ventiquattrenne di nome Frances Alley.


Oggi, 2 Agosto 1991
Il re del punk-funk Rick James e la fidanzata Tanya Hijazi vengono
fermati dalla polizia a Los Angeles, California. I due sono
accusati di avere tenuto in ostaggio per alcuni giorni una
ventiquattrenne di nome Frances Alley.

In preda a delirio indotto dalla cocaina, James e Tanya
avrebbero legato, seviziato sessualmente e torturato per due giorni
la ragazza usando alcol, una pipa da crack bollente e il calcio di
una pistola. La povera Frances sarebbe colpevole di averli fregati
in un brutto affare di droga.

Rick James può, per così dire, vantare una lunga
frequentazione con gli stupefacenti. Ha scritto un vero e proprio
inno alla marijuana intitolato Mary Jane e nelle sue canzoni ha
glorificato lo stile di vita edonistico. In un certo periodo della
sua vita ha speso addirittura 7 mila dollari alla settimana in
cocaina.

Ma Rick james ha anche indiscutibili meriti artistici e
commerciali.

Tra gli anni Settanta e gli Ottanta ha rivitalizzato il funk,
riportandolo nelle classifiche di vendita. Ha contribuito a
ringiovanire il sound e l’immagine della Motown. Ha firmato una
decina di 45 giri di successo.

Infine, è stato pure un brillante talent scout: ha
portato in tournée con sé un giovanissimo Prince e ha
lanciato interpreti femminili come le Mary Jane Girls e Teena
Marie.

Le accuse relative all’aggressione alla Alley si sommeranno ad
altre, portando Rick James a scontare più di due anni di
carcere presso la Folsom State Prison, il penitenziario
californiano immortalato in una celebre canzone di Johnny Cash.

Mentre i suoi ritmi e le sue canzoni vengono usati come base dei
rap di successo di LL Cool J, MC Hammer e Will Smith, il cantante
si guadagna la fama di “super freak”. E proprio Super Freak
è il titolo del suo maggiore successo, inciso nel 1981 con
l’aiuto dei Temptations.

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