Rock Files Today – 16 Marzo – Jerry Jeff Walker

Oggi, 16 Marzo 1942 – Oneonta, New YorkNasce Ronald Clyde Crosby ( Jerry Jeff Walker). Negli anni 50 suona con una band chiamata The Tones con cui tenta, senza fortuna, di sfondare nel leggendario show televisivo American Bandstand condotto…


Oggi, 16 Marzo 1942
Oneonta, New York
Nasce Ronald Clyde Crosby.
Negli anni 50 suona con una band chiamata The Tones con cui tenta,
senza fortuna, di sfondare nel leggendario show televisivo American
Bandstand condotto da Dick Clark. Dopo aver lasciato la scuola e
aver brevemente militato nell’esercito, prende chitarra e ukulele e
se ne va in giro per l’America suonando nelle strade di New York,
New Orleans, Miami, Austin e Dallas.
Nei primi anni 60, è al Greenwich Villane, cuore pulsante
della nuova scena folk. Decide di cambiarsi il nome: Ronald Crosby
diventa Jerry Jeff Walker.
Dopo un paio di avventure di gruppo, capisce che la carriera
solista è quella per la quale si sente più tagliato.
Con l’aiuto di un amico (il formidabile polistrumentista David
Bromberg), nel 1968 Jerry Jeff incide il suo album più
importante, Mr. Bojangles.
Questo è anche il titolo della canzone che gli cambia la
vita.
Interpretato negli anni dai più grandi di tutti i tempi, da
Harry Belafonte a Sammy Davis Jr., da Bob Dylan a Nina Simone, da
Neil Diamond a John Denver, il pezzo viene lanciato nel 1971 dalla
Nitty Gritty Dirt Band in una versione indimenticabile.
La storia, vera, racconta le inquietudini e il malessere di un
fantastico ballerino di tip tap degli anni 30, affetto da
alcolismo.
Da allora, Jerry Jeff Walker non ha più saputo ripetere il
successo di Mr. Bojangles. Oggi vive poco distante da Austin, in
una bella casetta in mezzo alle praterie del Texas.

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