Rock Files Today – 19 Gennaio – Janis Lyn Joplin

Oggi, 19 gennaio 1943 – Port Arthur, TexasIn questa cittadina petrolifera del sud nasce Janis Lyn Joplin, primogenita della coppia formata da Seth Joplin, ingegnere della Texaco, e da Dorothy East, impiegata della locale Università.


Oggi, 19 gennaio 1943
Port Arthur, Texas
In questa cittadina petrolifera del sud nasce Janis Lyn Joplin,
primogenita della coppia formata da Seth Joplin, ingegnere della
Texaco, e da Dorothy East, impiegata della locale
Università.
Sin da piccola, Janis è una bambina un po’ speciale.
“Ha sempre avuto bisogno di cure e attenzioni particolari”, ricorda
sua mamma, “noi non avevamo il tempo di dargliele e lei, ogni
tanto, le cercava fuori di casa”.
Un gruppo di amici mette per la prima volta Janis in contatto con
la musica.
La ragazzina ascolta, affascinata, i blues di Bessie Smith e
Leadbelly, le canzoni folk di Odetta, il poderoso R&B di Big
Mama Thornton.
Di colpo, i suoi interessi virano dalla pittura verso il mondo
delle sette note.
Quando frequenta la Thomas Jefferson High School, Janis è
una ragazza diversa dai coetanei.
“Leggevo, dipingevo, ascoltavo musica e … non odiavo i neri”,
ricorda.
Prende peso, si riempie la faccia di brufoli, si veste di nero come
i poeti beat: i compagni la emarginano.
Nel 1962, quando si reca a Austin, per frequentare
l’Università, il giornale del campus pubblica un articolo su
di lei. Titolo: “Quella che osava essere diversa”.
Proprio a Austin, comincia a esibirsi nei locali.
Anche la sua voce è diversa: Janis è bianca ma canta
il blues meglio di una nera.
La nota un giovane brillante. Si chiama Chet Helms, si innamora di
lei e la porta in giro con sé per l’America. Qualche anno
dopo, quando Chet diventa un pezzo grosso della scena rock di San
Francisco, si ricorda di quella ragazzina texana che cantava il
blues come nessun altra.
La manda a chiamare e la fa entrare in una delle migliori band
della città: Big Brother & The Holding Company.
Nasce così la leggenda di Janis Joplin, la prima rock star
donna della storia.

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