Rock Files Today – 25 Settembre – John Bonham

Oggi, 25 Settembre 1980 – Clewer, nei pressi del castello di Windsor. Si chiama Old Mills House il vecchio mulino restaurato di proprietà di di proprietà di Jimmy Page. John Bonham si trova lì…


Oggi, 25 Settembre 1980.
Clewer, nei pressi del castello di Windsor
Si chiama Old Mills House il vecchio mulino restaurato (il cui
terreno costeggia il Tamigi) di proprietà di Jimmy Page. Il
chitarrista dei Led Zeppelin lo ha acquistato dall’attore Michael
Caine per un milione di sterline.

Gli Zeppelin sono all’Old Mills per provare il repertorio in
vista dell’imminente tournée americana: la prima, dopo tre
anni di assenza.

Sono le 13 e 45 quando il suo assistente Benji Le Fevre va a
svegliare il batterista John Bonham. Lo ha soprannominato The
Beast, la bestia, per i comportamenti animaleschi e perennemente
sopra le righe.

Lo trova ancora a letto.
John, però, presenta un colorito bluastro.
E, soprattutto, non risponde, non ha polso.
È morto, a soli 32 anni.
Nessuno, per ora, sa cosa sia successo di preciso.

È evidente, però, che la morte deve avere a che
fare coi bagordi del giorno precedente. Bonham non si fa più
di eroina, ma beve in modo spropositato.
Si dice sia particolarmente preoccupato per il tour imminente: il
precedente è tutt’altro che brillante e per di più il
batterista ha alcuni pendenti giudiziari negli Stati Uniti. Assume
perciò un farmaco chiamato Motival: è un
antidepressivo che gli serve a ridurre l’ansia.

Inoltre, nel corso della giornata, mangia pochissimo e beve
vodka come una spugna. Verso le 23 si addormenta su un divano. Dopo
mezzanotte viene trascinato di peso sul suo letto da Rick Hobbs, un
aiutante di Page, che lo corica su un fianco. Non è un
particolare irrilevante: facendo così, nel caso di una crisi
di vomito in quello stato di semicoscienza il batterista non
avrebbe rischiato di soffocare. Eppure è esattamente quello
che accade a una certa ora del mattino. Lo stabilisce il coroner
dell’East Berkshire cui viene affidato il compito di scoprire la
causa del decesso: il musicista è morto d’asfissia,
soffocato dal suo stesso vomito, dopo aver fatto una overdose di
alcol.

Non tutti, però, ci credono: prende sempre più
credito l’ipotesi di strane pratiche di magia nera praticate da
Jimmy Page, un fanatico del satanista Aleister Crowley, che
sembrano aver gettato una sorta di maledizione sui Led Zeppelin. E
di cui “la bestia” è solo l’ultima vittima.

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