In Australia costruiranno una torre solare da record

Approvata la costruzione di Aurora, una torre solare nell’Australia meridionale che a regime produrrà 500 gigawattora di elettricità. Le rinnovabili segnano l’ennesimo record.

È solo di qualche settimana fa la notizia dell’entrata in funzione del sistema di accumulo agli ioni di litio più grande al mondo, realizzato con le batterie targate Tesla. Ora l’Australia Meridionale fa parlare di sé per un altro progetto, che farà registrare l’ennesimo record: la costruzione di una torre solare tra le più potenti al mondo. L’annuncio l’ha dato SolarReserve, l’azienda che occuperà della realizzazione del progetto. Una centrale solare termodinamica da 150 megawatt di potenza, che produrrà energia elettrica sufficiente a soddisfare la domanda di elettricità di 90mila famiglie.

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L’Ivanpah Solar Electric Generating System è composto da quasi 350mila eliostati. ©Ethan Miller/Getty Images

La torre solare tra le più potenti al mondo

La centrale solare, chiamata Aurora, sorgerà a 30 chilometri da Port Augusta, e costerà 650 milioni di dollari australiani. Costituito da un’unica torre circondata da oltre 12mila eliostati (specchi solari in grado di seguire il percorso del sole), sarà in grado di fornire circa 500 gigawattora (GWh) di elettricità l’anno. Il sistema inoltre sarà in grado di accumulare, tramite sali fusi, 1.100 megawattora, garantendo energia elettrica durante le ore serali (per circa 8 ore dopo il tramonto).

“È fantastico che SolarReserve abbia ricevuto l’approvazione per portare avanti questo progetto che fornirà energia rinnovabile per la nostra linea ferroviaria, per gli ospedali, le scuole e gli altri importanti edifici governativi”, ha dichiarato in un comunicato il ministro per l’Energia dell’Australia Meridionale, Chris Picton.  Un investimento che “creerà un totale di circa 700 posti di lavoro”, ha sottolineato il ministro. “L’Australia Meridionale sta rapidamente diventando un centro globale per lo sviluppo delle energie rinnovabili con stoccaggio grazie ad una serie di altri progetti che verranno realizzati nei prossimi anni”.

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La centrale Crescent Dunes Solar Energy, realizzata da SolarReserve nel 2015. ©SolarReserve

Non si tratta di un progetto unico al mondo, nemmeno il più grande. In Israele è in costruzione quella considerata come la torre solare più alta al mondo: 250 metri, 50.600 eliostati, disposti su una superficie di 3 chilometri quadrati che fornirà elettricità a 130mila abitazioni. Mentre è la California a detenere il record: l’Ivanpah solar electric generating system ha una potenza di 392 megawatt, 173.500 eliostati e un’altezza della torre solare di 137 metri.

Anche l’Italia ha la sua torre solare

Si trova in provincia di Messina ed è stata realizzata dal Gruppo Magaldi, in collaborazione con l’ingegner Gennaro De Michele, l’Istituto di ricerche sulla combustione (Irc) del Cnr e il Dipartimento di ingegneria chimica, dei materiali e della produzione industriale dell’Università di Napoli Federico II. L’impianto vede la presenza di 700 eliostati che convogliano l’energia solare ad un singolo modulo della capacità di 2 MW. Si estende su una superficie totale di 2,25 ettari ed è in grado di produrre 500 KWh.

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