Lava Mae, vecchi autobus diventano docce “on the road” per restituire dignità ai senzatetto

Come un’organizzazione ristruttura vecchi autobus per trasformarli in docce e toilette da mettere a disposizione dei numerosi senzatetto della California.

Il numero di senzatetto nella città di Los Angeles, in California, è in costante aumento. Sono circa 58mila le persone che vivono in mezzo alla strada nella città californiana, secondo i dati del quotidiano Los Angeles Times. Nel resto dello stato americano, i senza fissa dimora arrivano a 114mila, un quarto dell’intera popolazione di clochard degli Stati Uniti. La situazione negli ultimi anni è peggiorata e ormai le tende dei senzatetto sono una presenza costante in tutti i quartieri di Los Angeles. Per cercare di ovviare al problema e aiutare queste persone in difficoltà, un gruppo di cittadini ha dato vita a Lava Mae, un’associazione che porta docce e oggetti per l’igiene personale nei luoghi maggiormente disagiati tramite autobus riadattati e mezzi appositi.

Un autobus Lava Mae
Un autobus con docce di Lava Mae – © Lava Mae

Il problema dei senzatetto in California

Il quartiere di Skid Row, vicino Downtown, è occupato quasi esclusivamente dai senza fissa dimora. Situazioni simili avvengono a San Francisco, Oakland e San Diego: nonostante la California sia uno degli stati più ricchi d’America, la sua popolazione di homeless è sempre in crescita. In passato si pensava che l’enorme numero di senzatetto fosse dovuto al clima favorevole e quasi sempre estivo che avrebbe spinto persone senza casa a spostarsi verso la West Coast, la costa occidentale degli Stati Uniti, ma in realtà la causa del problema è da ricercarsi nei prezzi troppo alti degli affitti.

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Nel 2017 un’epidemia di epatite ha fatto preoccupare ancora di più le autorità di Los Angeles, allarmate per la mancanza di igiene e pulizia fra i senzatetto. In quel periodo Doniece Sandoval, una donna di San Francisco, ha deciso di lanciare un’organizzazione per aiutare i senzatetto a farsi la doccia ed essere puliti. Sandoval ha avuto l’intuizione di adattare vecchi autobus e scuolabus a toilette itineranti. Oggi Lava Mae opera nelle principali città della California ed è in contatto con sindaci e politici locali per espandere la propria presenza.

Un ospite Lava Mae
Un senzatetto si appresta a fare una doccia – © Lava Mae

Il racconto di un senzatetto di Los Angeles

“Mi chiamo William e ho 40 anni, di recente sono rimasto senza casa e per la prima volta nella mia vita vivo in strada. Dopo la fine di una relazione, non potevo più permettermi l’affitto dell’appartamento dove abitavo. Senza famigliari in vita o amici stretti, ho cominciato a vivere in strada mantenendo il mio lavoro. Ho passato tre giorni senza potermi fare una doccia adeguata, il periodo più lungo senza lavarmi nella mia vita adulta. Mi sentivo disgustoso e scoraggiato. Qualcuno mi ha parlato di Lava Mae e così mi sono diretto verso il loro autobus. Non sapevo cosa aspettarmi ma sono rimasto piacevolmente sorpreso: le strutture erano molto pulite e l’acqua era calda“, ha raccontato William.

“Ero così felice di entrare in quella doccia che ho pianto. Lo staff è stato fantastico, erano gentili, educati ed efficienti”, ha detto un’altra persona senza fissa dimora di Los Angeles. “Lava Mae è stata creata per affrontare la mancanza di accesso a docce e servizi igienici per le persone senzatetto – spiega Paul Asplund che lavora nell’organizzazione non governativa – inizialmente abbiamo convertito autobus di trasporto pubblico in docce e servizi igienici su ruote. Ora abbiamo veicoli creati appositamente che contengono tre bagni completi privati. Il nostro obiettivo finale è quello di riavvicinare le persone alla loro dignità”.

I progetti futuri di Lava Mae

“Offrire un livello di assistenza alle persone che diventano senzatetto ripristina la dignità, riaccende l’ottimismo e alimenta un senso di opportunità condiviso – continua Asplund – il bisogno di igiene personale è fondamentale; il bisogno di dignità è vitale. La capacità dei nostri ospiti di cercare lavoro e alloggio è direttamente influenzata dalla loro igiene personale, e il nostro servizio è un primo passo fondamentale per garantire che possano affrontare il processo per abbandonare la condizione di senzatetto”. Lava Mae ha già allargato la propria offerta anche ad Austin, in Texas, e ha messo a disposizione sul suo sito un kit di informazione per volontari e associazioni che vogliono portare un’esperienza simile nella loro città per aiutare i clochard locali. “Continuiamo a ricevere richieste da sindaci e assessori per portare il servizio nelle loro città – conclude Asplund – vogliamo fornire un servizio di igiene semplice, ma che cambia la vita”.

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