Giornata mondiale delle balene, il 15 febbraio 2020 si celebra il loro futuro

La giornata mondiale delle balene è dedicata alla protezione e alla conoscenza dei mammiferi marini più iconici degli oceani, minacciati tutt’oggi dalle attività umane.

Il divieto di caccia alle balene è entrato in vigore nel 1986, eppure ancora oggi i giganti degli oceani devono far fronte a numerose minacce. La prima, tristemente nota, è rappresentata dal Giappone, lo stato asiatico continua indisturbato a macellare questi pacifici cetacei aggirando il divieto con la scappatoia della ricerca scientifica.

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Le minacce per le balene

Il Paese asiatico non è però l’unico a violare la moratoria stabilita dalla Commissione baleniera internazionale (Iwc), anche Norvegia e Islanda continuano a cacciare balene, l’Islanda poi è l’unica nazione al mondo a cacciare anche la balenottera comune (Balaenoptera physalus), specie a rischio di estinzione. Anche le altre minacce per le balene sono, naturalmente, di origine antropica e sono il crescente inquinamento delle acque di tutto il globo, i cambiamenti climatici, le catture accidentali da parte dei pescherecci, le collisioni con le navi e l’esplorazione petrolifera.

Balena mentre si inabissa
Le balene sono ingegneri dell’ecosistema. Provvedono a mantenere la stabilità e la salute degli oceani, fornendoci così un indispensabile servizio ecosistemico © Ingimage

La speranza

Ciononostante ci sono anche buone notizie, le popolazioni di alcune specie sono in crescita, come quella di balene grigie del Pacifico Occidentale e di megattere che vivono al largo della costa occidentale australiana. Per celebrare queste creature dall’intelligenza straordinaria e ancora misteriosa e sottolineare la necessità di proteggerle, il 15 febbraio si celebra la Giornata mondiale delle balene.

 

Maui Whale Festival

La ricorrenza è nata nel 1980 nell’isola hawaiiana di Maui, uno dei posti migliori per il whale-watching, per festeggiare il ritorno delle megattere nell’isola durante la loro migrazione stagionale. Per l’occasione viene organizzato il Maui Whale Festival, manifestazione organizzata dalla ong Pacific Whale Foundation, completamente incentrata sulle balene, con carri allegorici a tema, conferenze, concerti e spettacoli.

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Film e parate per le balene

La quarantesima edizione del Maui Whale Festival è iniziata lo scorso 8 febbraio. Come ogni anno si celebrerà il transito delle megattere al largo dell’isola hawaiana. Il programma prevede numerosi eventi, tra cui una corsa benefica, conferenze con esperti, concerti, una festa in maschera e un festival cinematografico. Ogni attività è stata ideata per aumentare la consapevolezza circa l’importanza della conservazione dei cetacei e del loro habitat.

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